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mercoledì, Giugno 12, 2024

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Perché il frutto del durian ha un cattivo odore?

Il durian è un frutto esotico chiamato anche “re dei frutti”, grazie ai suoi notevoli valori nutrizionali. Tuttavia, ha anche un inconveniente: uno specifico odore sgradevole. Se fossi mai stato vicino a un frutto durian, te lo ricorderesti! Richard Sterling, famoso scrittore e assaggiatore di cibo, una volta scrisse: “Il suo odore è meglio descritto come.. trementina e cipolle, guarnite con un calzino da ginnastica. Puoi sentirne l’odore a metri di distanza anche con la buccia intatta!” Ma perché questo frutto ha un odore così sgradevole?

Dove si trova l’albero del durian?

Albero DurianGli alberi di durian possono crescere fino a 40 m di altezza, con un tronco dritto e rami quasi orizzontali vicino alla regione superiore del tronco. La corteccia varia dal grigio a bruno rossastro, è ruvido e squamoso. Le foglie sono semplici, affilate e con uno strato di squame sul lato inferiore, che conferisce il caratteristico aspetto del rame.

I fiori sono grandi, bianchi o gialli, prodotti in mazzi su rami legnosi. I frutti sono grandi, rotondi, da verdi a gialli e ricoperti di molte spine. Durante la maturazione, il frutto cade a terra e si divide in quattro o cinque segmenti, esponendo la polpa carnosa e gialla che copre i semi. Il frutto maturo emette un forte aroma caratteristico, che può essere sgradevole per molte persone.
Il frutto può crescere fino a 30 centimetri di lunghezza e 15 cm di diametro, e solitamente pesa da 1 a 3 chilogrammi.

La polpa di questo frutto può essere mangiata in vari modi; può essere consumato crudo, cotto e talvolta anche usato per insaporire un gran numero di piatti e caramelle tipiche del sud-est asiatico. Un’altra utilità che danno a questo frutto è medicinale, come trattamento contro la febbre. 

Perché il frutto del durian ha un odore simile?

frutto durian odoreLe opinioni sono divise per quanto riguarda il frutto durian, proprio a causa dell’odore. Alcune persone lo amano, mentre altri lo odiano. Il cattivo odore, che questo frutto emana, è dovuto alla ricchezza di acido solfidrico e altri composti a base di zolfo che questo frutto contiene, e che come vedremo successivamente sono i composti alla base di molte proprietà benefiche del durian.

Nel Journal of Agriculture and Food Chemistry, è stato pubblicato uno studio in cui un gruppo di scienziati del “Centro di ricerca tedesco per la chimica degli alimenti”, cerca di rispondere a come e perché questo frutto produce un odore così potente e sgradevole.

Sono stati prelevati durian tailandesi e l’estratto aromatico è stato scomposto con uno spettrometro di massa e un gascromatografo. Il team, guidato da Jia-Ziao Li, è stato in grado di identificare 50 composti nel frutto che potrebbero essere responsabili del suo particolare e raro aroma. Questi composti includevano 8 che non erano stati rilevati prima nel frutto del durian e 4 composti che erano completamente sconosciuti alla scienza fino ad oggi.

La conclusione dello studio ha determinato che il potente e sgradevole odore del frutto non proveniva da un singolo composto, ma dalla miscela di diverse sostanze chimiche. I composti sono identificati dalle loro formule chimiche, che sono probabilmente criptiche per chiunque non abbia una laurea in chimica organica (sulfanil, etantiolo, per esempio), ma il team di ricerca associa ciascuno con un odore particolare.

La cosa interessante della ricerca è che nessuno dei composti sembra corrispondere individualmente all’odore caratteristico del frutto durian, ma varia ampiamente. Le etichette che potrebbero essere associate ad esso sono, ad esempio, fruttato, metallico, gommoso, bruciato, cipolla arrostita, aglio, formaggio, cipolla e miele. Alcuni di questi composti sono già stati rilevati in precedenza in altre sostanze come carne cotta, estratto di lievito, calamari secchi o porri. Il mistero è che la combinazione di questi 50 composti dà origine a questo potente aroma che ha grandi seguaci e grandi detrattori.

Oltre all’odore nauseabondo e potente, il frutto del durian è un gioiello per l’intera comunità scientifica. Uno studio condotto in Giappone nel 2009 ha determinato che l’estratto di durian inibisce fortemente l’enzima aldeide deidrogenasi (ALDH), che è l’enzima utilizzato dal fegato per abbattere l’alcol. Frutto Durian

Benefici e proprietà

Il durian è molto ricco di sostanze nutritive rispetto alla maggior parte degli altri frutti. Tutte le parti della pianta di durian – foglie, corteccia, radici e frutti – sono state utilizzate nella medicina tradizionale malese per trattare varie malattie, tra cui febbre alta, ittero e condizioni della pelle.

Valori nutrizionali per 250 g di durian:

  • Valore energetico: 357
  • Grassi: 13 grammi
  • Carboidrati: 66 grammi
  • Fibra: 9 grammi
  • Proteine: 4 grammi
  • Vitamina C: 80% della RDA
  • Tiamina: 61% della RDA
  • Manganese: 39% della RDA
  • Vitamina B6: 38% della RDA
  • Potassio: 30% della RDA
  • Riboflavina: 29% della RDA
  • Rame: 25% della RDA
  • Folat: 22% della RDA
  • Magnesio: 18% della RDA
  • Niacina: 13% della RDA

Questi valori nutrizionali rendono il durian uno dei frutti più nutrienti in tutto il mondo. È anche ricco di composti vegetali sani, tra cui antociani, carotenoidi, polifenoli e flavonoidi. Secondo gli studi, molti di loro funzionano come antiossidanti. Altri studi suggeriscono che i frutti di durian forniscono i seguenti benefici per la salute:

  • Può ridurre il rischio di cancro

I suoi antiossidanti possono neutralizzare i radicali liberi che favoriscono la comparsa del cancro. In uno studio di laboratorio, l’estratto di durian ha impedito la diffusione di un ceppo di cellule tumorali al seno.

  • Previene le malattie cardiache

Diversi composti nel durian possono aiutare a ridurre i livelli di colesterolo e il rischio di aterosclerosi o rafforzare le arterie.

  • Combatte le infezioni

La corteccia contiene composti che hanno proprietà antibatteriche e antifungine.

  • Regola i livelli di zucchero nel sangue

Il durian ha un indice glicemico inferiore rispetto a molti altri frutti tropicali, il che significa che può aumentare meno i livelli di zucchero nel sangue. Questi studi mostrano potenziali benefici, molti dei quali sono fatti su animali o in laboratorio. Nessuna affermazione solida può essere fatta fino a quando i benefici per la salute del durian non sono confermati da studi controllati sugli esseri umani.Durian

Controindicazioni

Il consumo di durian contemporaneamente all’alcol può causare problemi. Gli studi dimostrano che quei composti simili allo zolfo nel durian possono impedire a determinati enzimi di abbattere l’alcol, causando il rapido aumento dei livelli di alcol nel sangue. Ciò potrebbe portare a sintomi come nausea, vomito e palpitazioni. Per sicurezza, evitare di mangiare durian e bere alcolici allo stesso tempo.

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