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venerdì, Luglio 19, 2024

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Quanta saliva produciamo nell’arco della vita?

La saliva è quella sostanza chiara composta al 99% dall’acqua che serve a favorire la digestione. Viene continuamente formata, anche dormendo, infatti basta pensare che durante una giornata, senza rendercene conto che ne produciamo da 1 a 2 litri attraverso le nostre ghiandole salivari.

Cos’è la saliva?

salivaLa salivia è una sostanza acquosa e leggermente schiumosa, prodotta dalle ghiandole salivari presenti nella nostra bocca. Anche altri animali producono saliva. È composta dal 98% di acqua, ma la piccola frazione rimanente è piena di sostanze con molteplici scopi. Inoltre, man mano che viene studiata, si trovano nuove e sane funzioni della saliva. Queste sostanze sono:

  • Proteine.
  • Enzimi.
  • Mucina.
  • Elettroliti.
  • Minerali come sodio, calcio, potassio e magnesio.
  • Immunoglobuline.

Produzione della saliva

Ogni giorno le nostre ghiandole salivari producono tra 600 ml e 2 litri di saliva. Ci sono tre ghiandole principali, che producono il 90% della saliva e si trovano sulle guance, sulla mascella e sotto la lingua che hanno diverse funzioni:

  • Parotidi: inumidire il cibo quando stiamo masticando;
  • Sottomandibolare e sublinguale: producono una saliva appiccicosa responsabile della protezione della cavità orale quando non stiamo mangiando;

salivaInoltre, abbiamo centinaia di ghiandole salivari microscopiche distribuite nella bocca, nella lingua, nel naso, nelle labbra e nelle corde vocali. Queste ghiandole aiutano a rilasciare e trattenere la saliva in bocca. La produzione di saliva proviene dai segnali nervosi cerebrali alla percezione visiva del cibo, dal suo aroma, consistenza e gusto. I nervi gastrici inviano segnali per iniziare la digestione.

La saliva ha funzioni digestive, lubrificanti, idratanti, antibatteriche e ri-mineralizzante dei denti per prevenire la formazione di carie. Allo stesso tempo può essere un mezzo per il contagio delle malattie. Per esempio:

  • Inizia il processo digestivo, aiutando a masticare e deglutire, prevenendo l’alito cattivo;
  • Facilitare la parola e la percezione dei sapori;
  • Rimuovere i detriti alimentari;
  • Eliminare i batteri nocivi che vivono nella nostra bocca;
  • Proteggere le mucose orali;
  • Cambiamenti tampone nel pH della bocca causati dai liquidi o dal cibo che mangiamo;

Quanta saliva generiamo nell’arco della nostra vita?

A seconda delle nostre abitudini alimentari, quotidianamente produciamo tra 1 e 2 litri di saliva. Con un’aspettativa di vita di 80 anni e un’alimentazione regolare, generiamo circa 43.600 litri di saliva nel tempo, talmente tanta da riempire una piscina piccolo-media.
La saliva è una miscela di diversi tipi di secrezioni prodotte dalle ghiandole salivari nella mucosa orale.

Curiosità:

  • salivaLo smalto dentale è la sostanza più dura del nostro corpo;
  • Nell’arco della vita, una persona si spazzola i denti per 38 giorni consecutivi;
  • Può sembrare strano, ma i ricercatori dicono che la saliva aumenta il desiderio sessuale. Gli uomini preferiscono (a livello inconscio) il bacio alla francese perché la loro saliva contiene testosterone. Per un periodo di tempo più lungo, il testosterone stimola la libido di una donna e le fa desiderare molto di più… amore!
  • Grazie all‘lisozima la saliva è un ottimo disinfettante, l’enzima è capace di limitare la crescita dei batteri, soprattutto dei gram positivi;

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