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mercoledì, Giugno 12, 2024

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Quante formiche ci sono nel mondo?

Gli insetti più comuni sulla Terra sono le formiche. Sono capaci di sopravvivere quasi in tutti i tipi di habitat e, delle volte, le loro colonie sono talmente numerose che possono diventare difficili da controllare persino per gli esseri umani. Esistono circa 20.000 specie, il loro colore varia dal nero, al marrone o rosso, i loro corpi sono sementati in tre parti. Con dimensioni che vanno da circa 1 mm a circa 3 cm di lunghezza, le formiche solitamente abitano il terreno, le foglie o le piante in decomposizione. Le formiche, le cui parenti più strette sono le api e le vespe, sono native quasi ovunque sulla Terra, ad eccezione dell’Antartide, della Groenlandia, dell’Islanda e di alcune nazioni insulari.

Quante formiche ci sono nel mondo?

Un gruppo di ricercatori dell’Università di Hong Kong hanno eseguito una ricerca sulla popolazione globale delle formiche, e il totale stimato è sbalorditivo: 20. 000.000.000.000.000. Tutti questi zeri indicano 20 quadrilioni, circa 2,5 milioni di formiche per ogni essere umano.

 È inimmaginabile“, ha affermato al Washington Post, Patrick Schultheiss, uno degli autori principali dello studio. “Semplicemente non possiamo immaginare 20 quadrilioni di formiche in una pila, per esempio. Semplicemente non funziona

Questa non dovrebbe essere una sorpresa, vista la presenza di questi insetti e il fatto che hanno prosperato fin dall’età dei dinosauri.

Le formiche hanno prosperato fin dall’era dei dinosauri

Sono vecchie quanto i dinosauri, la loro origine risale a più di 100 milioni di anni fa, al periodo Cretaceo. 

“Sono rimasta stupita dal fatto che la biomassa delle formiche sia più grande di quella dei mammiferi e degli uccelli selvatici messi insieme e che raggiunga il 20% della biomassa umana. Ci dà un’idea dell’entità del loro impatto”, ha detto l’ambientalista e co-autrice dello studio, Sabine Nooten, dell’Università di Würzburg e dell’Università di Hong Kong.

Gli insetti che siamo abituati a vedere ovunque, non sono distribuiti in modo uniforme. È stato scoperto che le regioni tropicali ospitano molte più formiche rispetto ad altre regioni, e le foreste e le aree aride vantano più formiche delle aree urbane.

Le formiche vivono generalmente in colonie, a volte costituite da milioni di formiche divise in gruppi con ruoli diversi, come operai, soldati e regine. Le operaie, tutte femmine, si prendono cura della regina più grande e dei suoi pulcini, mantengono il nido e cercano cibo. I maschi si accoppiano con le regine, poi muoiono.

“La maggior parte delle formiche sono in realtà benefiche, anche per noi umani”, ha aggiunto Schultheiss, secondo The Guardian.

“Pensa alla quantità di materia organica che 20 quadrilioni di formiche trasportano, eliminano, riciclano e mangiano. In effetti, le formiche sono essenziali per il corretto funzionamento dei processi biologici che possono essere considerate ingegneri dell’ecosistema”.

Curiosità sulle formiche:

  • Le formiche possono trasportare cose 50 volte più pesanti del loro peso, a causa della forza che hanno nella mandibola. Se facciamo il rapporto tra lo spessore dei muscoli di una formica e le sue dimensioni, la forza di cui una formica è capace è molto maggiore di quella dell’uomo o di altri animali. Se avessimo la stessa proporzione tra muscoli e dimensioni del corpo, potremmo facilmente sollevare un’auto sopra le nostre teste.
  • Insetti molto longevi, la vita di una formica varia in base alla specie o al suo ruolo nella colonia. La vita di una formica operaia dura dai 6 mesi ai 4 anni. I maschi sono quelli che hanno vita più breve. Infatti, la loro esistenza si limita al periodo dell’accoppiamento, una volta accoppiati muoiono. Per quanto riguarda le regine, invece, queste possono arrivare anche fino ai 20 anni di vita, questo è dovuto al fatto che non lavorano come le formiche operaie.
  • Muore la regina, muore la colonia, grazie alla regina si riproducono, essa infatti può deporre da 800 a 1500 uova al giorno.
  • Il senso più sviluppato delle formiche è il loro olfatto, queste hanno 5 volte più recettori per gli odori rispetto a qualsiasi altra specie di insetti.

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